紫外線とは?知って紫外線から身を守る

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紫外線とは?知って紫外線から身を守る

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2017/07/07 紫外線とは?知って紫外線から身を守る

どうもこんにちは!

 

紫外線からみを守るための簡単なUVケアの話をさせていただいたと思いますが、今回はそんな紫外線のことをもう少し掘り下げてお話していきたいと思います。

 

 

紫外線とは

 

私たち生物のほぼすべてはなんらかの形で、常に太陽から出ている熱エネルギーと光の恩恵を受けて地球上に存在しています。

太陽から放射されている物の中の一つに、私たちが認識しているがあります。

ですが、普段私たちが「光」と認識しているものは、実は電磁波のほんの一部なのです。

その認識できる「目で光と捉えることのできる部分」を可視光線と呼びます。これは普段から私たちが色と呼ぶなどの光と呼ぶ電磁波の波長域であり、その波長域の外側に存在する波長の一つが紫外線です。

 

横一本の帯状の光の波長域があるとします。左から右にかけて徐々に波長が長くなっていきます。その帯のちょうど真ん中あたりの狭い範囲が可視光線域です。左から紫色と始まり、右端は赤色になっています。

 

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この波長域の左端、可視光線枠の外の濃い紫色の部分が「紫外線」です。(右端は赤外線。極端に波長が長い電磁波)

この極端に短い光の波長が紫外線として、さまざまな生き物や物質、人体に影響を与えます。

 

紫外線はさらに波長の長さに合わせて三つに分かれます。

波長が極端に短い紫外線をUVCその次に短い波長をUVB、可視光線に一番近い波長の長い紫外線をUVAと呼びます。

より細かく言うと、UVCよりもさらに短い波長のものを私たちは知っています。それはX線(レントゲンやCTで使われる)であったりガンマ線です。赤外線の方もさらに細かく言えばたくさんあるのですが、別の機会にでも・・・(笑)

 

 

 

三つの紫外線のそれぞれの特徴

 

【UVC】

UVCは紫外線のなかでも最も波長が短く、照射物体に対する影響力が一番強い紫外線の一種です。

生物に対する破壊力が極めて高く、殺菌灯などにも使われており、人体にもかなりの影響があります。細胞のDNAを破壊するため、皮膚ガンになる可能性が極めて高いです。

太陽から放射されるUVCのうち、ほぼ99%以上が地球の大気圏内にあるオゾン層で吸収されてしまうため、私たちに直接降り注ぐことはまずありえません。

 

【UVB】

UVBとはUVCの次に波長の短い紫外線です。そしてここからはオゾン層を通過し地表にまで到達します。UVCほどではありませんが、こちらも影響が強いため注意が必要です。UVBが肌に当たると、サンバーン(やけどのような強い炎症効果)になってしまいます。さらに皮膚内にあるメラノサイト(色素細胞)が反応し、メラニン色素を生成します(サンタン)

このメラニン色素がシミやそばかす、日焼けあとの黒い肌の原因になるのです。

 

【UVA】

UVAは紫外線の中でも一番波長が長いものです。ほかの二つほどの影響力はありませんが、日中、ひいては曇りや雨でも安定して降り注ぎます。さらには窓ガラスなども透過してくるため、室内でも注意が必要です。UVAが皮膚に当たると、皮下組織内にある弾性繊維(エラスチンで生成されているハリや弾力に強く関係がある繊維)を切断してしまうため、シワやたるみの原因になります

 

 

 

紫外線の多い季節、気を付けるべき場所

 

紫外線は年中通して太陽が当たるところは降り注いできますが、こと日本では、5月から10月に比較的多く紫外線が当たります。特に注意しておきたい夏の時期は、地表に達する紫外線量が冬場の二倍以上といわれています。

 

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山や高原などの標高が高い場所

標高が高い場所は太陽との距離が近い分、紫外線が強く当たります。そして空気が澄んでいる場所が多いため、遮断してくれる空気中の粉塵などが少なく、ダイレクトに紫外線が当たるので注意が必要です。

 

 海や川辺、雪山

都会の町などに比べて空気が澄んでいる分、紫外線の影響が強いです。水面や砂浜は遮蔽物が少なく、特に雪が積もったスキー場のような場所は紫外線を九割近く反射するので注意が必要です。

 

 

 

いかがでしたでしょうか。

紫外線のことを少しでも理解できたならば幸いです。

夏のお出かけ前に今一度、今書いたことを思い出していただき、正しいUVケアをして楽しい夏を過ごしましょう。

 

 

 

 

 

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